Dagblad van het Noorden van 15-12-2017:

De voedselbanken worden minder streng. Meer minima komen in aanmerking voor een pakket. Sommige voedselbanken lopen tegen hun grenzen aan.

Afgelopen jaar ging het maximale bedrag dat een alleenstaande te besteden mag hebben om in aanmerking te komen voor de voedselbank al omhoog van 180 naar 200 euro per maand. Hoeveel het in 2018 wordt is nog niet helemaal duidelijk. Harrie Timmerman van de voedselbanken in Noord-Oost Nederland verwacht dat het zal stijgen naar ongeveer 215.

Meer middelen van supermarkten

,,Er is nu een grote groep die net niet in aanmerking komt’’, zegt Timmerman. ,,Als je 210 euro per maand hebt zit je nog steeds erg krap.’’

Door nieuwe afspraken met supermarkten en de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit hebben de voedselbanken extra mogelijkheden om meer mensen in armoede te helpen en te zorgen dat minder voedsel wordt vernietigd. Zo werkt Albert Heijn aan manieren om meer overtollig voedsel – waaronder vlees – te doneren aan de voedselbanken.

Grens bereikt

De 168 Nederlandse voedselbanken hebben gezamenlijk besloten de criteria te verruimen. Het zal vooral in het Noorden tot extra klanten leiden, zo verwacht Ulfert Molenhuis van de Groningse voedselbank. ,,We zijn in de stad al gegroeid van 600 naar 730 huishoudens en ik denk dat we doorgroeien naar 800 of 850. Daarmee is onze grens wel bereikt. We zijn het eens met het besluit maar maken ons ook wel een beetje zorgen.’’

De voedselbank Veendam-Menterwolde heeft begin deze maand een tijdelijke stop voor klanten ingesteld. Meer dan 340 huishoudens kan de voedselbank op dit moment niet behappen. Secretaris Tamara van der Laan vreest de verruiming. ,,Straks hebben we hier heel Veendam lopen.’’

‘Ik denk dat we het best aankunnen’

Harrie Timmerman verwacht dat het wel mee zal vallen met de toename van klanten. ,,Ik denk dat we dat best aankunnen.’’ Na een sterke stijging in crisistijd is landelijk het aantal klanten van de Nederlandse voedselbanken sinds 2014 licht aan het dalen. Voor sommige lokale voedselbanken – zoals die van de stad Groningen en Veendam – geldt dat niet.